Vitamina B12

Las plantas no necesitan vitamina B12, por eso generalmente no la contienen. Toda la vitamina B12 en el mundo es producida por bacterias, eso incluye las bacterias que se encuentran en el tracto digestivo de los animales y los humanos.


Ciertos animales herbívoros como las vacas son capaces de absorber en sus intestinos la vitamina que las bacterias producen. En el humano, esas bacterias se encuentran en la parte baja del intestino grueso, y la absorción de nutrientes sucede en el intestino delgado.


Otras especies, incluidos los primates, consumen pequeñas cantidades de productos animales como insectos o excremento, que contienen ya sea la vitamina o las bacterias que la producen.


La deficiencia de vitamina B12 puede producir una condición llamada anemia macrocítica o megaloblástica, en la cual las células sanguíneas no se dividen ni reproducen normalmente. Además, no cubrir el requerimiento de vitamina B12 puede producir daño a nivel del sistema nervioso central, así como aumentar el riesgo de ciertas condiciones crónicas como enfermedad cardiaca debido a que esta vitamina participa en el metabolismo de la grasa y la proteína.


Existen moléculas que son muy similares a la vitamina B12 pero que no tienen una actividad real como vitaminas para los humanos, a los cuales se les denomina análogos inactivos. La mayoría de los métodos para medir el contenido de la vitamina B12 en los alimentos no diferencian entre la vitamina B12 activa y los análogos inactivos.